Barrage de Villerest

Un soutien d'étiage 2019 dans des conditions exceptionnelles
Le 18 octobre, une visite technique du barrage de Villerest était organisée à l'attention des élus de l'Etablissement public Loire. Elle fut l'occasion notamment de retracer les 35 ans de bons et loyaux services rendus par cet ouvrage et de faire le point, plus particulièrement, sur la campagne d'étiage 2019.

Le barrage de Villerest a pour fonction le soutien des débits, mais aussi d'écrêter les crues.

En périodes de basses eaux, que connaissent l'Allier et la Loire durant une partie de l'année, les barrages de Naussac en Lozère et de Villerest dans le département de la Loire ont pour fonction commune le soutien des débits. Des consignes de lâchure sont données chaque jour par l'Etablissement public Loire pour permettre l'atteinte des objectifs fixés par le Comité de gestion des réservoirs de Naussac et Villerest et des étiages sévères, dans le respect des règlements d'eau. Pour ce faire, l'Etablissement public Loire intègre les délais de propagation des volumes d'eau lâchés à partir de ses ouvrages. Viennent s'ajouter plusieurs paramètres d'incertitude : hydrométrique, mécanique, météorologique, etc.


Pour l'année 2019, les objectifs ont été atteints. C'est ce qui a été expliqué lors de la visite à Villerest le 18 octobre : « Pour l'axe Allier comme pour celui de la Loire, les objectifs fixés à l'Etablissement public Loire, en termes de débit moyen journalier, sont tous atteints. » La période d'étiage qui vient de s'écouler est marquée par une pluviométrie déficitaire d'environ 20% depuis l'automne 2018 sur les bassins de l'Allier et de la Loire, combinée à des débits naturels très bas ainsi que des vagues de chaleurs comparables à ceux observés en 2003. Les volumes d'eau apportés par ces deux retenues par rapport aux débits naturels de l'Allier et de la Loire ont eu toute leur importance. Sans eux, les débits de l'Allier et la Loire seraient beaucoup plus faibles.


Le soutien d'étiage a débuté le 8 juin pour les trois stations situées sur l'Allier et le 29 juin pour la station de Gien sur la Loire (avec pour cette dernière un objectif de 50 m3/s au lieu de 60m3/s compte tenu de la précocité de l'étiage). Sur la Loire, au début de la campagne, la retenue de Villerest a rapidement observé une baisse de 30 cm par jour (soit une diminution quotidienne de près de 1,5 M m3), ce qui a amené le Comité de gestion à abaisser l'objectif de Gien à 48 m3/s le 21 juillet, puis à 45 m3/s le 26 juillet (niveau le plus bas fixé depuis 2003). Objectif réévalué à 55 m3/s compte tenu des épisodes pluvieux du mois d'août. Au 3 octobre, ce dernier a été à nouveau abaissé à 45 m3/s dans la perspective d'un soutien d'étiage, qui se prolonge pour l'objectif de Gien. A l'inverse, bien que la campagne de soutien d'étiage se poursuive, l'Etablissement public Loire se tient bien évidemment prêt à écrêter une éventuelle crue de la Loire, comme ce fut le cas en 2003, 2008 et 2016. L'ensemble du dispositif de protection assuré par le barrage de Villerest est maintenu en permanence afin d'être opérationnel dès les premiers instants d'une crue.

LGF
Mots clés : BARRAGE DE VILLEREST